Через десять лет после появления первой криптовалюты личность её создателя, скрывающегося под псевдонимом Сатоши Накамото, остаётся загадкой. Исчезнув из интернета в апреле 2011 года, Накамото оставил после себя переписку с ранними разработчиками биткоина, комментарии на онлайн-форумах и white paper своего детища.

Ласло Ханич, известный любитель пиццы и один из первых разработчиков программного обеспечения биткоина, рассказал Business Insider о своей переписке с Накамото в 2010 году. Их общение началось, когда Ханич, который тогда майнил биткоины на своём ноутбуке, заинтересовался разработкой криптовалюты. По его словам, в течение года Накамото давал ему задачи, и это сотрудничество всегда было «странным»:

Я считал биткоин потрясным и хотел в этом участвовать, но у меня была постоянная работа. Накамото отправлял мне электронные письма с текстом типа: «Эй, ты можешь исправить эту ошибку?», «Эй, ты можешь это сделать?»

Ласло говорит, что, хотя его работа над биткоином была сторонним проектом, над которым он трудился бесплатно, Накамото относился к нему так, как если бы он был штатным сотрудником. Сатоши писал ему об ошибках, которые нужно было исправить, на что Ханич в какой-то момент ответил, что они не команда. Ханич думал, что Накамото, возможно, принял его в качестве члена команды, но сам он не хотел ответственности, поскольку тогда не понимал всего, что творилось. Требования Накамото порой его раздражали. Он говорил Накамото: «Эй, ты мне не босс» и не воспринимал всё слишком серьёзно.

Накамото в свою очередь не особенно волновали растущие масштабы майнинга Ханича:

Он сказал: «Ну, я хотел бы, чтобы ты не слишком много майнил». Он пытался развить сообщество и получить больше случаев реального использования. Он полностью осознавал, что майнинг станет тем, что сделает некоторых людей богатыми.

Ханич обычно на протяжении всей недели скидывал Накамото вопросы, связанные с кодом биткоина. Накамото отвечал на них одним письмом ближе к концу недели, поэтому Ханич предположил, что Накамото был занят работой над другими проектами. И хотя они работали вместе довольно плотно, Ханич говорит, что Накамото всегда сохранял полную анонимность:

Он (или она, или кто бы это ни был) никогда не рассказывал мне ничего личного. Я задавал несколько вопросов, но он всегда уклонялся от ответов.

Из-за имени Сатоши Накамото Ханич, как и многие другие, предполагал, что общается со слегка эксцентричным человеком азиатского происхождения. Было несколько писем, в которых Накамото показал себя довольно параноидальной личностью:

Несколько раз я получал письма не в тему. Я игнорировал их… Для меня это не было работой — это было хобби. Я пытался дружить с ним. У него были параноидальные мысли о том, что люди могут испортить программное обеспечение. Он постоянно называл его «предрелизом», а я помогал ему довести его до релиза.

Оглядываясь назад, Ханич говорит, что паранойя Накамото была оправданной, и если бы что-то случилось с кодом на ранней стадии, то никаких разговоров о биткоине сегодня бы не звучало. Он привык общаться с эксцентричными людьми в интернете, но общение с Накамото постепенно привело его к тому, что он назвал «странным ощущением».

В заключение Ханич сказал, что глубоко уважает Сатоши Накамото (человека или команду за этим именем), а биткоин не смог бы существовать сегодня, если бы его создатель решил раскрыть свою личность:

…Люди любят человека-загадку, но я стараюсь обращать внимание на тот факт, что неважно, кто это сделал. Он мог бы быть психопатом-убийцей. Люди любят создавать героев или злодеев, но в криптосфере код должен говорить сам за себя. Харизма и интересная личность далеко не заведут, если вы разработчик. В конце концов вас будут судить по качеству вашего кода и вашей идеи.